La saison des coquelicots

Avec les derniers jours de novembre, la saison des coquelicots s’est achevée…

Des coquelicots ? En novembre ?

Non, l’Angleterre n’a pas développé un climat radicalement différent. Pourtant, pendant un mois, nous avons pu voir éclore de petites fleurs rouges un peu partout.

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En effet, le « poppy » est depuis 1921 le symbole des morts de la Première Guerre Mondiale, et plus généralement, des soldats tombés au combat. L’image vient du poème de John McCrae, lieutenant canadien, qui décrit les paysages d’après-guerre, devenus cimetières, où poussent pourtant ces coquelicots.

Dans les champs de Flandre, les coquelicots fleurissent
Entre les croix qui, une rangée après l’autre,
Marquent notre place ; et dans le ciel,
Les alouettes, chantant valeureusement encore, sillonnent,
À peine audibles parmi les canons qui tonnent.

En novembre donc, il n’est pas rare de croiser des élèves, des professeurs, tous types de personnes dans la rue, avec un petit coquelicot de papier accroché sur la poitrine. Les magasins les mettent en vitrine. On en trouve sur les lampadaires, les voitures, les maisons…

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Et bien sûr, des couronnes de coquelicots décorent les monuments aux morts…

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Cette pratique est devenue une telle institution qu’il y a eu un grand débat cette année car les joueurs de foot du Royaume-Uni ont réclamé le droit de porter le traditionnel poppy sur leur brassard pour leurs matchs du 11 novembre, ce qui a été refusé par la FIFA. Apparemment, ça ne les a pas arrêté.

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Alors, poppy or not poppy?


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